Apres avoir passe la frontiere avec le Perou, nous sommes arrives en Equateur. Notre premiere etape a ete Guayaquil. Cette ville est la premiere du pays en nombre d'habitants ainsi qu'en importance economique, bien que ce ne soit pas la capitale qui est Quito.

Guayaquil nous a semble une grande cite moderne, active, mais bruyante, avec beaucoup de circulation, des grands magasins, des centres commerciaux et c'est une ville que nous avons aimee.

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P1060219 Guayaquil est au bord du fleuve Rio Guayas.

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P1060176 La promenade "Malecon 2000".

P1060203 Le quartier Las Peñas sur la colline.

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Dans un parc, devant la cathedrale, de nombreux iguanes terrestres se promenent tranquillement en liberte.

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Depuis Guayaquil nous avons organise notre sejour pour les Galapagos. Les Galapagos se situant a 1000 km au large des cotes equatoriennes, la seule facon (rapide) d'y acceder est l'avion. Apres quelques recherches sur internet, les meilleurs tarifs proposes etaient ceux d'un site francais, celui avec lequel nous avions deja achete les billets precedents. Meme les compagnies aeriennes locales consultees directement etaient plus cheres.

Nous avons donc decolle de Guayaquil pour 1h30 de vol au-dessus du Pacifique pour arriver a l'ile de Baltra, tres proche de l'ile de Santa Cruz. Apres un court transfert en bus, puis bateau pour franchir le canal separant les 2 iles, puis re-bus, nous sommes arrives a Puerto Ayora, ville principale de l'Ile.

P1060258 Un ilot volcanique survole a l'arrivee.

P1060267 Puerto Ayora.

Les Iles Galapagos sont ideales pour voir de nombreux animaux. Ceux-ci sont peu craintifs et l'ont peut les approcher facilement. La faune est unique et chaque ile renferme sa faune spécifique. L'archipel abrite 58 especes d'oiseaux dont 28 sont endemiques, des varietes de reptiles uniques, dont les tortues geantes ou les iguanes terrestres et marins. La faune sous-marine est egalement exceptionnelle de diversite, comprenant, en plus de l'iguane marin, près de 300 especes de poissons (dont des requins de Galapagos), des petits mammiferes (otarie des Galapagos, otarie a fourrure) et des cetaces (baleine à bosse notamment).

Pendant les 10 jours que nous avons passe dans ce lieu superbe, nous avons pu voir les animaux dans leur milieu, sur terre ou dans l'eau. Sur Santa Cruz, nous avons pu approcher les tortues geantes dans leur habitat naturel, les iguanes marins et beaucoup d'oiseaux, dont les pelicans, et bien sur les fameux pinsons.

Sur Isabella, autre ile importante dont le village principal est Puerto Villamil, nous avons pu approcher les lions de mer (otaries), les pingouins, les piqueros (fous) a pattes bleus et les flamants roses.

Mais les photos qui suivent donneront une meilleure idee des merveilles que nous avons decouvertes.

P1060275 Pelican.

P1060291 cactus geant, veritable arbre avec un tronc.

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P1060312 Premiere rencontre d'iguane sur la plage.

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P1060318 Les familles se rechauffent au soleil sur les rochers de lave.

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Pres de Puerto Ayora, nous sommes alles a la Bahia Tortuga ou nous avons pu nager pres des iguanes et des pelicans. 

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P1060338 Des centaines de crabes se promenent sur les plages et les rochers.

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Dans le port de Puerto Ayora, les pecheurs qui rentrent de mer sont encercles de pelicans et de lions de mer attendant plus ou moins sagement quelques restes de poissons.

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P1060355 Les fregates en vol.

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Passons aux betes plus grosses. Celles-ci dans un elevage, afin d'assurer la survie de l'espece. Les jeunes sont ensuite relaches dans leurs iles d'origine...

P1060377 Les fameuses tortues galapagos.

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P1060393 Nous avons fete avec elles notre 10eme mois de voyage.

 

... et celles-ci rencontrees lors d'une ballade, dans un lieu appele El Chato. Elles sont vraiment dans leur milieu, a l'etat sauvage. Nous en avons vu une dizaine.

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P1060399 Iguane terrestre.

P1060417 Heron.

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Sur l'ile d'Isabela, la faune est tout aussi riche.

P1060462 Puerto Villamil.

P1060463 Attention, traversee d'iguanes, ralentir !

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P1060493 Lion de mer (otarie)

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P1060590 Piqueros aux pattes bleues.

pingouins_Galapagos Pingouins.

P1060587 Marcel en pleine conversation...

P1060293 Lezard de lave (male).

P1060568 La femelle.

 

Les iles Galapagos sont des iles d'origine volcanique et le sol est souvent constitue de lave. La lave refroidie donne lieu a des formations etonnantes ou parvient a pousser une vegetation parfois luxuriante.

P1060436 "Los Gemellos", sorte de crateres.

Des arbres ou des cactus endemiques parviennent meme a pousser sur des etendues de lave.

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Tintoreras1

 

Un tunnel de lave est forme par une coulee volcanique qui s'est refroidie en surface en formant une croute solide mais dont le cœur est reste fluide, permettant a la lave de continuer a s'ecouler. Lorsque la coulee cesse d'etre alimentee par la lave en fusion, elle se vide et laisse une cavite en forme de galerie. Le tunnel dans lequel nous sommes rentres mesure 1 km de long.

P1060593 Cherchez Nat, cela donnera une idee de la hauteur du tunnel.

 

Apres ces profondeurs souterraines, il nous restait a explorer les profondeurs sous-marines. Nous avons fait une sortie avec masques, tubas et palmes aux environs de la petite ile appelee "Tintoreras" ou nous avons pu nager avec les lions de mer et voir une tortue marine. Puis Fred a fait une sortie plus longue dans un lieu appele "Los Tuneles", au milieu, entre autres, de requins a pointe blanche et de raies. Impressionnant et un peu effrayant !

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Lion_de_mar_Galapagos Lion de mer.

IMG_2945 Hippocampe.

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IMG_2940 Impressionnante raie manta apercue dans une eau agitee et trouble.

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IMG_2967 Requin a pointe blanche.

 

Ce sejour aux Galapagos aura ete pour nous riche en decouvertes, que ce soit de la faune, de la flore et des paysages. Nous avions choisi d'y sejourner par nos propres moyens et non par l'intermediaire d'un tour ou d'une croisiere organises. Finalement, nous avons pu remarquer qu'il est tout a fait possible d'y sejourner en individuel. Les prix sont certes un peu plus eleves que dans le reste du pays, mais il est possible de se loger et de manger a "bon" prix. Certains lieux ne peuvent pas etre visites sans un guide du Parc National. C'est le cas des 2 sorties en mer que nous avons faites et pour lesquels nous avons du passer par une agence locale. Mais de nombreux autres points d'interets peuvent etre visites en individuel sans avoir a debourser plus qu'un billet de bus ou une location de velo.

Nous avons passe 10 jours exceptionnels et ne regrettons pas d'avoir choisi d'inclure cette destination dans notre voyage, meme si elle a entame un peu notre budget.

C'est la tete pleine de ces images que nous avons quitte les Galapagos en direction de Quito ou nous avons repris de la hauteur, puisque la capitale se situe a 2850m. C'est dans ses environs que nous allons passer les 3 semaines qui nous restent avant notre retour en France.

A bientot...