Apres avoir retrouve Celine et Jean-Hugues a l'aeroport de Lima, nous avons passe deux jours a decouvrir cette immense capitale de 8,5 millions d'habitants, grouillante, bruyante, aux quartiers encore une fois tres contrastes, entre modernite et pauvrete.

Et nous avons decouvert pour la premiere fois depuis le debut de notre voyage l'Ocean Pacifique.

P1050736 Plaza Mayor.

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Nous avons ensuite rejoint, plus au nord, Huaraz, porte d'entree vers la magnifique Cordillere Blanche. Celle-ci s'étend sur 180 kilomètres de longueur et comprend 35 sommets d'une altitude supérieure à 6000 mètres dont le Huascarán, son point culminant, avec 6768 mètres. C'est la chaîne de montagnes tropicale la plus haute du monde. Avec l'Himalaya, la decouverte de ces sommets faisaient partie des objectifs de notre voyage.

Le jour de notre arrivee a Huaraz avait lieu la fete annuelle du Saint Patron de la ville. Une vingtaine de groupes de danseurs et musiciens parcouraient les rues. Apres nous etre joints a l'un des groupes, nous avons ete invites a passer la soiree dans une maison avec l'ensemble des danseurs et musiciens, accompagnes de leurs familles et amis. Apres avoir partage le repas traditionnel (soupe/poulet/riz/pommes de terre), chicha et biere, nous nous sommes inities aux danses locales.

L'accueil a ete tres chaleureux et tres arrose !!

P1050756 Le groupe que nous avons suivi.

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Avant d'approcher de plus pres les sommets, il fallait que nos jeunes s'acclimatent a l'altitude, Huaraz etant deja a 3090 metres. Apres la fete, quelques jours de ballades dans les environs de la ville s'imposaient. Nous sommes alles decouvrir a pied les ruines de Wilcahuain, apres avoir traverse de petits villages. Le site se compose essentiellement d'une pyramide a plateforme de la civilisation Wari datant du Xeme siecle.

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P1050763 A l'interieur de la pyramide, les galeries souterraines sont des chambres funeraires. Chacune contenait un corps momifie.

Autre mise en jambes plus en altitude vers la Laguna Churrup (4485m) que nous n'avons pas atteinte. A 4200 metres, le mal d'altitude se faisait un peu sentir et nous avons prefere redescendre. Mais nous avons malgre tout pu decouvrir les premiers sommets enneiges et quelques jolies scenes de la vie rurale. 

P1050790 Vue sur Huaraz.

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P1050774 Labour avec boeufs et araire.

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L'acclimatation effectuee, nous etions prets pour un periple de quelques jours dans la montagne. Nous avons decide de faire le trek de Santa Cruz, dans le parc du Huascaran. Bus au depart de Huaraz puis taxi de Caraz a Cashapampa nous ont deposes au pied de la Quebrada de Santa Cruz.

P1050805 1er campement a Cashapampa (2900m) dans la cour d'une petite ferme au milieu de la basse-cour et des moutons.

P1050819 Depart dans la quebrada.

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P1050828 Bivouac a Llamacorral (3760m) Il commence a faire tres froid des que le soleil se couche.

P1050832 La Camargue a 4000m ?

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P1050858 Bivouac a Taullipampa (4250m)

A 4000m, Celine et Jean-Hugues ont decide de rebrousser chemin, craignant un peu l'altitude, la prochaine etape devant nous faire passer un col a 4750m.

P1050860 Marcel, toujours aussi courageux.

P1050878 La montee au col.

P1050890 Les derniers metres avant le col, petite fenetre semblant taillee dans la roche.

P1050891 4750m, notre record en Amerique du Sud.

P1050894 Le col depuis... le col.

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P1050903 La vallee d'ou nous venons.

P1050908 La vallee ou nous allons.

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P1050913 Dernier bivouac (env. 4000m). On attend que le soleil fasse degeler la tente pleine de givre.

P1050911 Vue depuis notre petite chambre a coucher.

P1050917 Descente vers Vaqueria au milieu de paturages en fleurs.

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P1050932 Vue sur le Chacraraju, une vague ressemblance avec le Cervin ?

Arrives a Vaqueria, nous avons pris alors un mini-bus qui nous a ramenes en 5h a Huaraz. Au passage nous avons passe un col a presque 4800m pour ensuite entamer une descente vertigineuse qui nous a fait passer au pied du Huascarán et des lacs Llanganuco.

P1050937 Le Huascarán, point culminant du Perou (6768m).

P1050942 Les lacs Llanganuco.

A Huaraz nous avons retrouve Celine et Jean-Hugues qui rentraient eux-aussi. Ce bel itineraire nous a ravis et donné envie d'en voir plus de ce magnifique massif qu'est la Cordillere Blanche. Nous reflechissons donc au prochain et sans doute dernier grand trek de notre voyage.

Apres quelques jours de repos avec nos jeunes, ceux-ci nous ont quittes pour poursuivre leur itineraire vers le sud du Perou.

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Pour les botanistes, quelques fleurs andines. La premiere ressemble a une marguerite sans tige, nous ne savons pas ce qu'est la deuxieme. Des idees ?

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A bientot...